TORTUGA MATAMATA » El depredador temido de los ríos suramericanos

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Su nombre científico es “chelusfimbriatus”, considerado uno de los animales más raros del mundo debido a su aspecto físico. Es un reptil exótico acuático y originario de América del sur.Pertenece a la familia chelidae y es la única especie viviente del genero Chelus.

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Características de la tortuga matamata

Esta especie posee un aspecto particular, ya que no es parecida a ninguna otra tortuga. Se caracteriza por tener una cabeza grande desproporcional a su cuerpo, alargada, plana y de forma triangular. De cuello largo, el cual tiene alrededor salientes que imitan a una sierra. La piel de este reptil exótico se encuentra cubierta por protuberancias que le brinda un aspecto nada atractivo a la vista.

Tiene un par de bigotes en la barbilla. Por otro lado las escamas que posee su piel son de gran importancia en el día a día de esta especie, ya que es gracias a estas que la tortuga matamata puede camuflarse con el entorno, pasando desapercibido para sus depredadores. Su hocico tiene forma alargada y tubular, la nariz le permite sumergirse por varias horas sin necesidad de respirar.

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El caparazón de esta tortuga mide unos 45 centímetros de largo y pesa entre 15 kilogramos. El color de su piel se encuentra entre un marrón oscuro o negro, Por lo general esta especie presenta un dimorfismo sexual en el cual los machos tienen un plastrón más grande que las hembras; además la cola es más alargada y gruesa.

Su aspecto no es nada agradable a la vista ya que dan la impresión de ser agresivas.

la tortuga exótica matamata

Cuando llegan a la vejes o una edad más avanzada el color de la piel se torna marrón grisáceo. Las garras que posee en sus dedos facilitan el proceso de nado.Suele arrastrase en el mar en vez de nadar y por su fuerte olor es muy poco cazada. Sus patas son fuertes y planas.

¿Donde habita?

Estos reptiles exóticos habitan en su mayoría en aguas dulces de Sudamérica, se ubican en el río amazonas, Brasil, Colombia, Venezuela, Guayana francesa, Surinam, ecuador y Guayana. Esta especie prefiere vivir en pantanos, ríos, ciénagas, lagunas y aguas negras de poca profundidad.

De qué se alimenta la tortuga matamata

Este reptil exótico es carnívoro, su alimentación se basa en invertebrados acuáticos como: sapos, caracoles, gusanos, crustáceos y aves. Su técnica para cazar es el camuflarse con su entorno y es que estos tienen la capacidad de permanecer inmóviles por varias horas debajo del agua con el cuello recogido. Una vez que reconocen a su presa; esta saca la cabeza y abre la boca lo más posible para succionar e introducir la presa.

Luego de deglutir a la presa, echa el agua almacenada en su boca al exterior.

la tortuga matamata

Reproducción de la tortuga matamata

Su reproducción es anual por lo cual se da una vez por año, El macho y hembra se aparean en la época de octubre hasta el mes de diciembre. Posterior a eso el macho extiende su cabeza y la lanza hacia la hembra para llamar la atención de esta.

Después de aparearse la hembra queda en estado y por lo general este proceso dura unos 200 días. Luego de la gestación esta coloca unos 12 a 20 huevos redondos de 35 mm de diámetro; los cuales por lo general son muy frágiles y deben estar en un lugar seguro para evitar algún daño en estos. Al nacer las crías son pequeñas y el color de su caparazón es rosado o un rojizo claro.

El tacto y la audición están desarrollados completamente, además cuentan con unas células en su piel que les permite detectar los movimientos alrededor de su entorno. Esta especie puede vivir en su habitad natural de 13 a 25 años.La tortuga matamata requiere de aguas limpias para poder desarrollarse y evitar adquirir enfermedades de piel, las cuales pueden causar que su caparazón se pudra y caiga.

tortuga matamata

Depredadores de este reptil exótico

En la biodiversidad acuática de estos animales exóticos su depredador es la nutria. Sin embargo el mayor depredador de esta especie es el ser humano, ya que cazan estas especies para fines medicinales o de consumo. Por otro lado, este animal es objeto de tráfico para ser vendidos como mascotas exóticas, es importante recalcar que hoy en día la tortuga matamata se encuentra clasificada en la categoría “preocupación menor” de los animales en estado de conservación.

La comercialización de este reptil está totalmente autorizada ya que no está regulada por el comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestre.

La comercialización de esta especie se debe a que al ser una especie rara son solicitadas en redes virtuales y sitios web. Además en la actualidad existen ranchos que se basan en la cría de estas tortugas como una actividad lucrativa. Especialmente en países de donde esta especie es originaria.